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口腔资讯

牙齿健康与日常生活

对于爱美的人来说,牙齿健康无疑是美丽的一部分。在西方国家,牙齿护理与治疗所消耗的医疗费用,甚至超过了癌症、心血管疾病等“生命杀手”。

最常见的牙齿问题是龋齿。龋齿的直接原因是牙中的矿物质流失。每个人的口腔中都会有或多或少的细菌。如果口腔中有它们生长所需的原料,它们就会大量生长。在生长过程中,会产生有机酸,而这些有机酸就会腐蚀牙齿。

在高收入国家,龋齿发生率又降低了。调查分析认为,除了高收入国家的人们在牙齿保护上的投入更多之外,主要跟水中加氟的措施有关。氟在自然界中广泛存在,在天然水源中,氟的含量也相差很大。饮用水中的氟含量对牙齿健康的影响,也有过大量的研究。广泛接受的结果是,饮用水中一定量的氟,能够有效防止龋齿的出现。但是,过高含量的氟,又会导致牙齿发育期的儿童出现所谓“氟斑牙”,轻微的症状不明显,严重的会有黑色或棕色斑点,甚至牙齿裂开。

这些细菌生长的原料,是饮食中的糖。这里的糖不仅仅是日常生活中所说的蔗糖,而是化学意义上的糖——葡萄糖、果糖、蔗糖、小分子糖浆等等能够被细菌转化的糖类。有过许多研究,包括动物实验以及人类的流行病学调查等等,多数的结果都表明糖的消耗与龋齿发生率直接相关。在低收入的国家和地区,人均糖消耗量低,龋齿发生率也低。随着经济发展,糖消耗量上升,中等收入国家的龋齿发生率就比较高。

在美国、加拿大、阿根廷和澳大利亚等国的许多地区,会在饮用水中加一定的氟。而在有些地区,天然水源中的氟含量过高,又会进行“去氟”处理。总之,就是饮用水中的氟保持在一定含量。他们的主管部门认为,正是这种水中加氟的措施,大大降低了全社会的龋齿发生率。

不过,这个政策存在着许多争议。在世界上许多国家也没有实行。一方面,虽然加氟的成本很低,但是氟的过量与适量不好把握,控制不好就是“好心办坏事了”。


可以理解,自来水加氟这样的措施不大可能在中国成为公共决策。对于个人来说,通过氟来防止龋齿的现实途径,就是使用含氟牙膏了。

除了糖,各种酸度很高的软饮料,包括果汁,都会对牙齿有一定的腐蚀作用。当然,象果汁这样的饮料,除了“好喝”,在其他方面对健康也有着很多积极作用。是否为了它对牙齿的“可能危害”而放弃,又是一个利弊平衡的问题。好在,吃整个水果对牙齿就没有明显影响。

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